旅行教會我的事 #4:換大鈔前請三思

前一篇【行李不要裝太多】中有提到 N 某莫名奇妙在巴黎買了一個行李箱的故事,其實當時除了解決行李太重的問題以外,還有另外一個原因… 這一切的故事都得從「換錢」開始說起 (菸)

N 某平時旅行都是去溫哥華一家叫做 Charlie’s 的外幣兌換處換錢,因為查理的匯率通常都會比 VBCE 的 preferred rate 還要再好一點點,而且營業時間也比較長 (光週六有開這點對我來說就贏一半了,畢竟誰會想要週間午休時間去和一群人排隊擠呢),所以 N 某也算是至少四五年的忠實老主顧了!但查理有個缺點──他有些外幣的現鈔庫存量非常少,老闆的 restock 時間也超級隨性,所以最好要事先打電話確認,免得白跑一趟。

但因為那一年我們只需要換英鎊跟歐元,所以兩人都抱著「唉呀英鎊跟歐元誰沒有,又不是什麼冷門小國家的貨幣所以一定超好換的啦歹就補~~」這種僥倖的心情而拖到旅行前兩天才去換… 事實證明這個心態根本太囂張,因為等我們到了店裡之後,查理阿杯就告知我們他們的歐元幾乎都被換光光了,唯一就只剩下兩張 €500 的大鈔,就看我們要不要

由於馬上就要出發,也沒有時間再去別家換,我和小貝就想說還是先換吧,雖然幣值的確是大了一點,但反正不管大鈔小鈔都嘛一樣是錢,等我們到歐洲後再找個銀行什麼的拆成小鈔就好了嘛!

結果事實證明… 我們這實在是太傻太天真啦!!! 

因為是等我們抵達巴黎才驚覺,要把這兩張五百歐換成小鈔,簡直是比登天還難的事情!外幣兌換處不肯換、銀行不肯換、郵局不肯換、店家更不肯換、基本上任何一位被我們詢問的對象,都說:不・能・換!

是等到我事後爬文了才知道…

原來在江湖上,踏馬的只有罪犯才在用五百歐元的大鈔啊!!!

sudden clarity
SUDDEN CLARITY OMG IT ALL MAKES SENSE NOW

由於身為歐元中最大面額及尺寸的紙幣,同時也是全世界價值最高的流通貨幣之一 (光一張就約合加幣 $740 或台幣 $18k),所以除了投資或特定目的付款以外,多半的場合是被用於犯罪、洗錢、逃稅、販毒等等,所以就算連歐洲本地人想去銀行提領五百歐元的紙幣,通常也會被拒絕;即使當事人有辦法提出合理證明,也許還要經過好幾道安檢跟幾天的等待才可以領到!? (參考文章 IndependentEconomy Watch中時電子報 ←是說這位記者好有實驗精神啊) (而且現在五百歐在英國也被禁了,詳情見文末的後後記)

先暫且不管為什麼查理可以隨隨便便 (?) 把這兩張五百歐大鈔丟給我們的這個問題,重點是我和小貝這兩位一臉看起來就人畜無害、楚楚可憐、感覺連走私毒品的本錢都沒有的模樣,不管去哪裡都還是處處碰壁,就連去全世界人民的好捧油 HSBC 時,也被櫃檯人員一秒內拒絕了  櫃檯人員還說我們唯一能夠換成小鈔的做法,就是先在那裡開戶,把五百歐存進戶頭後,再用他們的 ATM 提領出來… (眼神死

所以我跟小貝就這樣帶著兩張大鈔流落巴黎街頭,嗯沒想到錢太多、多到一毛也花不掉的感覺,是這樣子的啊… 

500 euro horror

(圖片來源:Getty Images 上找到的圖,不過放這兩個小人也太 random 到底是在象徵什麼啊? 難道是在影射我跟小貝內心的彷徨???)

兩人失魂落魄的走到地鐵站後,我們就想說還是去售票處碰碰運氣吧,結果售票大叔一被詢問就連忙擺手「Non non!」示意他們不能直接兌換,我們必須要去店家裡消費才有可能找開。我就趕緊藉機說「Okay I’ll spend it! Can I buy two tickets? Umm… je voudrais acheter… eh… trois jours passes… um… pour deux… s’il vous plaît…?  (隨便亂拼湊支離破碎的單字加上厚臉皮的 puppy eyes)

大叔愣了一下,為難了好一陣子後 (也許是想搞清楚剛剛那一串到底是在共蝦密),大概是被我們的 desperation 給感動了,就邊搖頭邊苦笑說 OK! *驚!!!!* 喔喔喔歐買尬大叔願意接收我們的五百歐真的太令人感動了! 我們的第一張五百歐終於找到歸宿了! 大叔你是個好人!!  真的有種想撲上去擁抱的衝動啊 (請別侵犯站務人員)

然後等大叔很辛苦地幫我們找錢 (€500 – 兩人的三日車票總計 €48.20 =  €451.80) 和一張張數完後,我跟小貝就趕快衝回家放錢,因為身上的現款從薄薄一張紙瞬間變成很壯觀的一大疊鈔票,忽然有種身懷巨款的感覺好沒安全感啊! XD

總而言之第一張大鈔終於在巴黎車站找到歸宿,現在只剩下第二張了! 我跟小貝就像是《傲慢與偏見》裡頭急著想把所有女兒都嫁出去的著急父母,只是雖然孩子們都是無價之寶 (actually 有價 precisely €500.00),但要遇到有緣人真是費勁了折騰啊… 

而這時我們已經邁入此趟歐洲之旅的最後 1/3 旅程,N 某的背包行李也已經在不知不覺中逼近了 20 公斤的重量 (之前在英國手滑買了太多東西,所以說行李不要裝太多這點要認真記得啊!),雖然還是可以靈活跳車跟爬樓梯,但每次要把背包背上身體時真的很擔心這種事情會上演!

20kg backpack

由於我們最後幾天沒有計劃什麼特別大的消費,餐廳或咖啡店老闆如果收到五百歐應該會直接把我們丟出去,嗯那就乾脆… 買個行李箱吧(super logical conclusion, yup)

但也許這一切都是命中註定 (?),因為很奇妙的我們住的 Airbnb 對面剛好就有家賣行李箱的小店,而且剛好有賣符合 Air Transat 超怪異手提限制的行李箱 (高度不能超過 20″ 這點實在是太為難人了吧!),更重要的是,店家老闆娘居然願意收我們的五百歐!!!  不僅阿莎力的答應了,還很可愛扯開嗓門喚她老公出來找錢,老闆從店後面拿出了一個霹靂腰包把裡面幾乎所有的鈔票零錢都給我了 lol~ 而且還特別多找給我一點比較好用的小鈔 (因為有些地方連 €50 都不太收),實在是太貼心了啊啊讓我也好想給他們來個熊抱  (太太請自重)

ANYWAY 兩個行情太低的女兒終於嫁出去 換錢的危機總算被解決,小貝跟我也終於有錢可以好好享受浪漫愜意的巴黎生活了喔耶  而且還在回國的前一天讓新的行李箱首次上工:帶著它去艾菲爾鐵塔野餐 XD It was a total spur-of-the-moment thing haha, but it worked out quite well!

所以大家以後都要記得,換錢不要亂換,不然之後可能會被迫買個行李箱或什麼莫名其妙的東西喲揪咪

如果想體驗 druglord 的生活的話乾脆全部都換成一塊美金還比較實際 XD

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(圖片來源:Happy Endings,這集蠻好笑的哈哈)


後記:話說隔年的奧捷之旅前我又跑回去查理想兌換歐元,結果查理這次又沒有歐元了,老闆還說「Oh but I do have some €500 bills here, do you want them?」…… NO THANKS, NOPE NOPE NOPE!! XD (不過是說老闆沒事幹嘛留那麼多五百歐的大鈔啦! 該不會其實是自己不小心換到花不掉的後果吧?!)


後後記 (2016):結果兩年後歐洲央行宣布將永久性廢除五百歐紙鈔,且在英國已經被禁用了!提姆甚至還在倫敦的博物館裡看到五百歐本人被展示出來:

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“The high-value 500 euro note became associated with organized crime, especially money laundering and smuggling. The specimen in this display was borrowed from the Bank of England because it is no longer legally available in the UK.”

啊啊,所以這麼說我曾有擁有 museum-worthy 的違禁品呢,這感覺好微妙啊~~~~ XDDD

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5 則留言

  1. Cindy wrote:

    我前幾個禮拜才聽到新聞說EU考慮要取消五百元大鈔, 因為都是罪犯在用. ^^” 也許查理的店也被當成洗錢管道. ^^”

    • 小 N wrote:

      哈哈哈對啊一般市井小民真的不太有機會用到五百元大鈔啊!
      (我連加幣一百元的鈔票都很少見了…)
      hmmmm 原來其實查理是個不簡單角色嗎..說不定整家店都只是個幌子來者! (抖抖)

  2. Germaine wrote:

    你這篇文來得真是太好啦,我也要記得不要換500歐 XD
    給你這樣介紹以後我這次也要去找查理!
    讓我用銳利的眼神看進他的靈魂深處,問他到底是在混哪行 (喂!)
    如果他也給我五百歐我要跟他說你多辛苦才把五百歐嫁掉 XD

    • 小 N wrote:

      哈哈哈哈哈 YES PLEASE!!! 我真的很想知道他到底是什麼來頭啊! XDDD
      如果他也給你五百歐請一定要 google translate 這篇給他看!

      • 小 N wrote:

        Actually nevermind… google translate 後的版本實在是太慘不忍睹了啊哈哈哈哈哈! link
        而且還把小貝翻譯成 Beckham 好羞啊XDDDD